Levchenko over zijn rentree in het nationale team

14 februari 2007

Eén interland had Evgeniy Levchenko achter zijn naam, maar die dateerde alweer van enkele jaren geleden. Zijn goede vorm bij FC Groningen leidde tot een tweede uitverkiezing. Vorige week startte hij in de basiself tegen Israel. ‘Lev’ blikt enthousiast terug.

De uitnodiging, de reis naar Kiev en Tel Aviv, de volksliederen vooraf: voor Levchenko was het allemaal prachtig: ‘Het is een fantastische eer om voor je land uit te mogen komen.’
 

Evgeniy Levchenko (staand derde van rechts) naast Shevchenko in het nationale team van Oekraine

De uitwedstrijd in Tel Aviv eindigde uiteindelijk in 1-1. Levchenko: ‘De trainer, Oleg Blochin, is een grote naam in het voetbal, maar ik had hem nog nooit ontmoet. Nee, hij heeft me nooit in Groningen zien spelen maar hij had scouts gestuurd in de wedstrijd tegen Ajax. Een goede wedstrijd, ja, al doet het nog steeds pijn dat we die wedstrijd vlak voor tijd uit handen gaven (Groningen verloor na met 2-0 te hebben voorgestaan, red.).’

 
Levchenko werd naar eigen zeggen ‘heel goed opgenomen’ bij het nationale team: ‘Ik kende de helft van de ploeg nog van de nationale jeugdteams. De sfeer was heel ontspannen, er werd veel gelachen, ook op de training. Ik weet niet of die sfeer voor kwalificatiewedstrijden ook zo ongedwongen is.’
 
Levchenko’s rol in het elftal verschilde enigszins van die in Groningen. ‘Hier speel ik op een driemansmiddenveld meer aan de buitenkant. Nu was ik in een 4-4-2 opstelling de controlerende centrale middenvelder. Een mooie positie.’
 

Toezeggingen voor volgende interlands heeft de bondscoach niet gedaan. ‘Maar het ging echt lekker, ook de pers was na afloop positief. Ik hoop natuurlijk op meer.’

 
De interland was ook een weerzien met Andrej Shevchenko. ‘Ja, in de kleedkamer hebben we nog wel even over zijn situatie bij Chelsea gesproken. Wat hij daarover zei? Dat blijft in de kleedkamer…’
 
Volgende maand speelt Oekraïne kwalificatiewedstrijden tegen Faerøer en Litouwen. Oekraïne speelt in de sterke Groep B met onder andere Frankrijk, Italië en Schotland. De Oekraïners hebben heeft twee wedstrijden gewonnen en één verloren.

Kijk ook op Lev’s eigen site www.levchenko.nl